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L’intelligence surprenante du poisson rouge

Non, les poissons rouges ne sont pas des animaux aquatiques dénués de mémoire ni d’intelligence ! Vous seriez surpris de découvrir toutes leurs capacités cognitives.

poisson rouge nager gober manger
©Victoria2305/iStock

Souvent considéré comme un animal de compagnie dénué de mémoire bon à tourner en rond dans son bocal, le poisson rouge cache pourtant une intelligence qui pourrait en surprendre plus d’un !

Au-delà de son apparence, le poisson rouge fait preuve de capacités cognitives étonnantes qui méritent de s’y attarder quelque peu. Plongeons-nous dans le cerveau sous-estimé des poissons rouges en examinant les aspects fascinants de leur comportement cognitif !

Le poisson rouge, un poisson d’eau douce flamboyant

Le poisson rouge (Carassius auratus) est une espèce de poisson d’eau douce appartenant à la famille des Cyprinidés. Originaire d’Asie de l’Est, cette espèce a été domestiquée et élevée en captivité depuis des siècles, devenant l’un des poissons d’ornement les plus populaires des aquariums du monde entier.

poisson rouge nager aquarium
©Sergio_Kumer/iStock

Morphologie

Le poisson rouge présente une silhouette caractéristique avec un corps court et compact, latéralement comprimé. Cette forme particulière contribue à l’agilité du poisson dans l’eau et à sa capacité de manœuvre rapide.

Les poissons rouges sont connus pour leurs couleurs variées, bien que leur robe d’origine tende à l’orange. Les nombreuses sélections génétiques ont ainsi donné naissance à une multitude de teintes, et l’on peut désormais observer des poissons rouges aux écailles de couleur blanche, jaune ou noire. Certains individus peuvent même présenter des variations de couleur au cours de leur vie.

Les poissons rouges ont deux types de nageoires dorsales : une dorsale courte, une nageoire anale, ainsi que deux nageoires pectorales et pelviennes. Leur queue, également appelée caudale, peut revêtir diverses formes (voilée, en éventail, etc.).

Les yeux du poisson rouge sont grands et globuleux, offrant un large champ de vision. Ceux-ci sont positionnés de chaque côté de la tête, permettant à l’animal de détecter les prédateurs potentiels tout en explorant son environnement.

Comportement

Les poissons rouges sont des animaux sociaux qui peuvent interagir avec d’autres poissons de leur espèce. Ceux-ci peuvent également adopter des comportements territoriaux et former des hiérarchies au sein des groupes.

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©Satit_Srihin/iStock

Les capacités cognitives du poisson rouge

Contrairement aux idées reçues, les poissons rouges ne sont pas des créatures dépourvues d’intelligence. De nombreuses recherches ont révélé que cette espèce de poisson, souvent domestique, a une mémoire à long terme, capable de s’étendre sur plusieurs mois.

Le poisson rouge peut ainsi reconnaître ses propriétaires et établir des liens. De plus, leur capacité à associer des stimuli comme la nourriture à des événements spécifiques, démontre l’existence d’une forme de mémoire associative.

Résolution de problèmes

Les poissons rouges ne se contentent pas de nager sans but. Des expériences ont mis en évidence leur aptitude à résoudre des problèmes, dépassant ainsi le simple instinct. Les petits animaux aquatiques sont ainsi capables d’apprendre à comprendre et à manipuler des objets pour obtenir de la nourriture, révélant une pensée plus complexe que le commun des mortels pourrait imaginer.

poissons rouges couple nager aquarium
©Dobe/iStock

Sociabilisation et communication

L’intelligence sociale des poissons rouges est également remarquable. Ceux-ci sont en effet capables d’établir des hiérarchies sociales au sein de leur groupe via des comportements territoriaux, et pourraient même montrer de l’empathie envers d’autres poissons. Bien que subtil, leur « langage » consistant en des signaux visuels, des mouvements corporels et des vocalisations sous-marines, atteste d’une communication pour le moins complexe.

Une excellente mémoire spatiale

Le poisson rouge dispose d’une excellente mémoire spatiale, capable de se repérer dans son environnement, de mémoriser la disposition de son aquarium et de s’orienter pour trouver son chemin. Cette aptitude mémorielle rend compte d’une profonde compréhension de l’espace tridimensionnel dans lequel l’animal évolue, et démontre que l’intelligence du poisson rouge va bien au-delà de la simple réaction à des stimuli.

Enrichir l’environnement de ses poissons rouges pour développer leurs capacités

Pour favoriser le développement de l’intelligence des poissons rouges, il est crucial de leur offrir un environnement stimulant. Un aquarium bien aménagé, riche en refuges, en plantes et en objets cognitifs permettra ainsi d’encourager leur curiosité et de les stimuler mentalement.

poissons rouges bocal nager
©Lovelyday12/iStock

L’importance des soins prodigués au poisson rouge

Comprendre l’intellect des poissons rouges remet en question la perception traditionnelle selon laquelle ces créatures aquatiques n’ont pas de mémoire ni de grande intelligence.

Vous êtes vous-même propriétaire d’un poisson rouge ? Il est essentiel de fournir à votre animal aquatique domestique des soins appropriés, une alimentation équilibrée et des conditions de vie optimales pour favoriser son bien-être physique et mental. Comprendre les capacités cognitives du poisson rouge peut en effet contribuer à briser les stéréotypes et à promouvoir une attitude respectueuse envers cet animal sous-estimé.

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©Victoria2305/iStock
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Margaux B, experte mammifères

Rédigé par Margaux B, experte mammifères

Bretonne d'origine, alpine d'adoption, végétarienne, je suis particulièrement sensible à la nature et aux animaux (notamment les chevaux, les animaux marins et les oiseaux), partageant mon temps entre la montagne et l'océan. Des paysages de toute beauté qui forcent au respect, invitant à leur protection.